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jeudi 14 juin 2012

L'Australie envisage des safaris payants pour tuer des crocodiles


L'Australie envisage d'autoriser la chasse aux crocodiles marins, ces énormes reptiles qui peuplent notamment le nord du pays, lors de safaris payants, un projet déjà évoqué mais jamais abouti en raison de l'opposition des associations de protection des animaux.
Le gouvernement australien avait abandonné ce projet il y a quelques années, mais a décidé jeudi de lancer une consultation publique à ce sujet, en raison de l'accroissement de la population de ces animaux.
"Il y a des opinions différentes au sein des propriétaires traditionnels des terres concernées (les aborigènes: ndlr) et je veux être certain d'entendre toutes les opinions", a déclaré le ministre de l'Environnement Tony Burke.
Ces chasses seraient organisées sous forme de safaris payants dans le Territoire du Nord (nord de l'Australie), une activité qui pourrait favoriser le tourisme et donner du travail aux aborigènes, selon les autorités locales de cette région.
Le projet évoque pour les deux premières années un quota de 50 reptiles pour les chasseurs.
Sans surprise, cette annonce a fait bondir la Société de protection des animaux (RSPCA). "Il n'existe aucun bénéfice, en terme de protection de la nature ou de contrôle des populations, à attendre de la chasse au trophée" aux crocodiles, a déclaré Bidda Jones, responsable scientifique à la RSPCA.
"Il ne s'agit de rien d'autre que de tuer des animaux pour le plaisir et rien ne peut justifier cela", a-t-elle ajouté.
Le secrétaire à l'Environnement du Territoire du Nord, Karl Hampton, a rappelé que des safaris étaient organisés pour contrôler la population de buffles et de cochons sauvages.
"Comme pour ces safaris, ceux proposés par le Programme de gestion des crocodiles seront soumis à la loi sur le bien-être des animaux, et des conditions très strictes seront appliquées", a déclaré Karl Hampton.
Les crocodiles marins, appelés "salties" en Australie, vivent dans les marais et les rivières des régions côtières du nord du pays, et tolèrent aussi bien l'eau salée que l'eau douce. Leur poids peut atteindre une tonne, ce qui en fait le plus gros reptile vivant.
Espèce protégée depuis les années 70, elle n'est plus considérée comme menacée. La population atteint 150.000 en Australie.

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