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dimanche 3 juin 2012

Les suricates menacés par la consanguinité


Publiant leurs travaux dans la revueMolecular Ecology, des chercheurs britanniques et suisses ont mis en évidence un fort taux de consanguinité dans les populations de suricates (des cousins de la mangouste) du désert de Kalahari.
Durant 20 ans, des chercheurs des universités d'Édimbourg, de Cambridge et de Zurich, ainsi que de la Société zoologique de Londres, ont enregistré naissances, décès et mouvements intergroupes au sein de la population de quelque 2.000 suricates de la Réserve de Kuruman River, dans le désert du Kalahari, en Afrique du Sud.
Au cours de cette étude à long terme, des nouveaux-nés ont été pesés et mesurés, et leur ADN a été analysé pour déterminer leur filiation. Les résultats se sont alors révélés sans appel. Chez ces petits carnivores, 44% des individus étudiés montrent des signes de consanguinité. Plus petits et plus légers que les autres, les juvéniles concernés par ce phénomène ont semble t-il moins de chances de survivre.
Si les accouplements consanguins n’ont pas lieu entre les membres étroitement apparentés au sein d’un même clan (dont chacun regroupe une cinquantaine d’animaux), ils se produisent en revanche entre individus de clans voisins, qui ne ‘se connaissent pas’ entre eux. Un problème qui pourrait toucher aussi d’autres mammifères sociaux, comme les mangoustes, les chiens de prairie ou les singes tamarins, selon les chercheurs.

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